Où vit le staphylocoque ?

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Des chercheurs américains rapportent qu’un nouveau polymère auto-stérilisant peut tuer une série de virus et de bactéries résistants en quelques minutes, y compris le staphylococcus aureus résistant à la méticilline.

Une efficacité formidable

« Nous avons examiné une approche différente de la fabrication de matériaux antimicrobiens lorsque nous avons vu un comportement intéressant de ce polymère et décidé d’explorer plus avant son potentiel », a déclaré Richard Spontak, professeur de génie chimique et biomoléculaire à l’ Université de Caroline du Nord et auteur principal de cet article dans Materials Horizons.

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« Et ce que nous avons découvert est prometteur en tant qu’alternative aux approches existantes en matière de matériaux dans la lutte contre les pathogènes résistants. Cela peut être particulièrement utile dans les environnements cliniques, tels que les hôpitaux ou les cabinets médicaux, ainsi que dans les établissements pour personnes âgées, où le transmission d’agents pathogènes peut avoir des conséquences désastreuses. »

Les propriétés antimicrobiennes du polymère sont dérivées de son architecture moléculaire unique, qui attire l’eau dans une série d’unités répétées chimiquement modifiées (ou fonctionnalisées) avec des groupes d’acide sulfonique. « Lorsque les microbes entrent en contact avec le polymère, l’eau à la surface des microbes interagit avec le polymère Groupes fonctionnels de l’acide sulfonique dans le polymère, créant une solution acide qui tue rapidement les bactéries », explique Reza Ghiladi , professeur agrégé de chimie et co-auteur de l’article. « Ces solutions acides peuvent être plus ou moins puissantes en contrôlant le nombre de groupes, puis les chercheurs ont testé ce polymère pour détecter six types de bactéries, dont trois souches résistantes aux antibiotiques (y compris Staphylococcus aureus).

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Il s’avère que lorsque 40% ou plus des unités polymères concernées groupes d’acide sulfonique , le polymère a tué 99,9999 % de chaque souche de bactéries résistantes aux antibiotiques en cinq minutes.

Stanislav Salamanov/Shutterstock.com Un produit respectueux de l’environnement qui peut être facilement « chargé »

Les chercheurs ont également testé le polymère contre trois virus : un virus semblable à la rage, une souche grippale et une souche d’adénovirus humain. « Le polymère a été en mesure de détruire complètement l’analogue de la grippe et de la rage en cinq minutes », explique Frank Scholle , professeur de recherche scientifique biologique impliqué.

« Bien que le polymère ayant des concentrations plus faibles de groupes d’acide sulfonique n’ait aucun effet pratique contre l’adénovirus humain, il peut détruire 99,997 % de ce virus à des concentrations plus élevées d’acide sulfonique. » Initialement, le fait que l’effet antimicrobien du polymère peut progressivement diminuer avec le temps, les chercheurs inquiets. Toutefois, ce dernier a conclu que l’exposition à la polymère à une solution acide, il avait complètement « chargé ».

« Cette action peut se faire en laboratoire en trempant le polymère dans un acide fort. Mais dans un cadre hospitalier, il suffirait simplement de pulvériser du vinaigre sur la surface du polymère. Le travail que nous avons fait ici met en lumière une nouvelle approche prometteuse pour créer des surfaces antimicrobiennes à utiliser dans la lutte contre les agents pathogènes résistants aux médicaments, et les infections nosocomiales en particulier », a déclaré Ghiladi . Extrêmement polyvalents, ces polymères fonctionnels peuvent être utilisés comme agents de traitement de l’eau, et ont également l’avantage d’être respectueux de l’environnement, car ils peuvent être facilement recyclés et réutilisés. Caractéristiques particulièrement intéressantes qui les rendent tous adaptés à une utilisation généralisée.

« Nous sommes très heureux de voir comment nous pouvons adapter davantage ces types de polymères à maintenir des propriétés antimicrobiennes efficaces à action rapide et améliorer d’autres propriétés qui seraient intéressantes pour d’autres applications », conclut RichardSpontak .

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